计算预测成功

一天又一天,这堆东西逐渐长成了最后的形状。随着桩的增大,工人们的紧张情绪也随之增加。从逻辑上和科学上讲,他们知道这一堆会自我维持。这是必须的。所有的测量结果都表明它是正确的。但还是要进行示威。随着人们翘首以待的时刻越来越近,科学家们对细节、测量的准确性以及建筑工程的精确性给予了越来越大的关注。

指导整个桩施工和设计的是头脑灵活的费米,他的同事形容他“完全自信,但完全没有自负”

费米的计算是如此精确,基于对部分完工的反应堆的测量,在12月2日反应堆完工和演示的前几天,他几乎可以精确地预测反应堆将实现自我维持的时间点。

但是,尽管他们非常小心和自信,小组中很少有人知道他们成功的赌注有多大。在华盛顿,曼哈顿区已经开始与E。一。杜邦公司和内默斯公司设计,建造和运营一个工厂的基础上,当时未经证实的芝加哥桩的原则。350000000美元汉福德工程公司在华盛顿的帕斯科,这就是结果。

12月1日下午早些时候在芝加哥进行的测试表明,临界尺寸正在迅速接近。下午4点,津恩所在的小组被安德森手下的人解职了。不久之后,最后一层石墨和铀砖被放置在桩上。留下来的津恩和安德森对桩内的活动进行了几次测量。他们确信,当控制棒被抽出时,桩体将自我维持。然而,两人都同意,如果测量结果表明,当燃料棒被抽出时,反应将自我维持,他们将不会启动燃料堆,直到费米和小组的其他成员出现。因此,控制棒被锁定,进一步的工作推迟到第二天。

芝加哥斯塔格菲尔德的西面看台。
芝加哥斯塔格菲尔德的西面看台。

那天晚上,有人告诉那些在桩上工作的人,第二天早上就要开始试运行了。


后来,由通用电气公司(General Electric Co.)为AEC运营的汉福德原子产品运营公司(Hanford Atomic Products Operation)——汉福德实验室(Hanford Laboratories)。自1965年以来,汉福德工厂由5家承包商运营。


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